Denk jij meestal ‘plastic fantastic’ of liever ‘weg met al dat plastic’? Veel mensen hebben negatieve associaties bij het woord plastic. Als het aan ondernemer Jan Willem Wieringa ligt moet dat anders. Met zijn internationale bedrijf ‘Desch Plantpak’, onder andere gevestigd in Waalwijk, produceert hij plastic trays en plastic potjes. Allemaal gerecycled vanuit onze eigen gele PMD-afvalzak en uit onze koelkasten.

Een lege ketchupfles, een uitgelepeld bakje yoghurt of het folie wat om jouw favoriete tijdschrift gewikkeld zit. Het komt allemaal in de gele PMD- afvalzak terecht. PMD staat voor Plastic, Metaal en Drankkartons en wordt tweewekelijks opgehaald door de gemeente. Wist je dat van al die plastic verpakkingen in de gele zak weer nieuwe producten gemaakt worden? Ook hier in de gemeente Waalwijk hebben we ambitieuze ondernemers die jouw plastic verpakkingen gebruiken als grondstof voor nieuwe producten. Jan Willem Wieringa vertelt graag over zijn onderneming: ’’Plastic materiaal is te waardevol om weg te gooien. Kijk maar eens naar het afgelopen jaar. We zijn misschien wel meer plastic gaan gebruiken. Zo laten we maaltijden thuisbezorgen, gebruiken we plastic gezichtsmaskers en kopen we massaal potjes handgel. Veel mensen staan negatief tegenover het woord ‘plastic’, terwijl het fantastisch materiaal is! In auto’s zit plastic, daardoor wordt een auto lichter en verbruik je minder brandstof. We gebruiken plastic voor pacemakers, één van de belangrijkste tools in de zorg. Plastic is niet meer weg te denken uit onze samenleving.’’

Van ketchupfles naar plantenpot

Maar gerecycled plastic, hoe werkt dat dan precies? Want van die lege ketchupfles krijg je niet zomaar een nieuw product. ’’Het is een wat technisch verhaal, maar niet persé lastig. De PMD-afvalzakken die inwoners van Waalwijk aan de straat zetten, gaan naar een speciaal recyclingscentrum. Daar worden de verschillende soorten plastic gescheiden, schoongemaakt en gesorteerd op kleur. Vervolgens wordt het plastic vermaald tot snippers. Die snippers kopen bedrijven zoals wij weer op en daar maken wij onze plastic plantenpotjes van. Onze plantentrays daarentegen, maken wij van plastic uit bijvoorbeeld oude koelkasten. Wanneer jij besluit jouw koelkast weg te doen, zal deze uiteindelijk terecht komen bij het verwerkingsbedrijf Coolrec. Coolrec is onderdeel van Renewi en is ook gevestigd in Waalwijk. Zij maken het materiaal schoon en verwerken het voor ons tot snippers’’, vertelt Jan Willem. De plastic potten en trays worden na productie verder verkocht aan kwekers. Vervolgens worden de planten met pot en tray via de veiling of direct naar tuincentra en andere locaties gebracht. Bij het inzamelen van de producten worden ze uiteindelijk weer vermalen tot snippers, waardoor bedrijven zoals Desch Plantpak weer nieuwe producten kunnen maken. Zo kan de cirkel oneindig rond blijven gaan.

Ondanks dat we plastic dus makkelijk kunnen recyclen, worden we wel nog dagelijks geconfronteerd met beelden van de ‘plastic soep’. Vogels die plastic eten, schildpadden die verstikken door een plastic rietje en een strand vol plastic flesjes. Kunnen we niet gewoon beter alle plastic verpakkingen elimineren? Jan Willem legt uit dat we anders moeten gaan denken: ’’Dit is nou het hele gevecht van de plasticindustrie. Plastic wordt inderdaad lastig in de natuur opgenomen, maar dan moeten we er dus voor zorgen dat het niet in de natuur terecht komt. Laten we ophouden met vervuilen. Waarom ligt er rond de fastfoodketens in Waalwijk zoveel zwerfafval? Plastic vervuiling is verschrikkelijk, maar dat betekent niet dat plastic slecht is. Er liggen namelijk ook veel blikjes en metaal is ook slecht. We moeten juist ophouden met het creëren van zwerfafval en ons afval goed scheiden.’’

Duurzaamheid als drijfveer

Jan Willem kijkt in ieder geval optimistisch naar de toekomst en doet er alles aan om het bedrijf te verduurzamen. Zo liggen er op het dak van hun enorme magazijn een flink aantal zonnepanelen en is de fabriek volledig ingericht met LED-verlichting. Als er nieuwe machines moeten komen, dan kiezen ze voor machines met een lager energieverbruik. Naast de ambities voor Desch, zorgt de ondernemer er ook voor dat hij in zijn privéleven bezig is met duurzaamheid. Hij geeft zijn passie graag door aan zijn zoon: ’’Ik heb een zoon van bijna 15 jaar. We willen graag de wereld goed achterlaten aan de volgende generatie, dus geven we sinds een aantal jaren rondleidingen in ons bedrijf aan klassen van de school waar hij op heeft gezeten. Ga dus door met het recyclen van PMD en maak alsjeblieft geen zwerfafval! Plastic is een fantastisch materiaal en zolang we het niet laten slingeren in het milieu kunnen wij er aan de overkant van de weg weer prachtige producten van maken!’’